讓陽光曬曬書頁:以誠信交換智慧的加州戶外書店,Bart’s Books

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小時候為了練習英文開始讀小說,從此手中的書本就沒放下過。而即便現在電子書的使用率增漲,平板閱讀也十分盛行,我始終談圖翻頁的手感,說什麼也不肯放棄紙本書。走訪書店也是生活上常有的行程,獨立小規模的也好,著名的連鎖類型也不錯;不管在哪個城市,只要能在書櫃中陷入文海,都是件過癮的事。位於美國洛杉磯附近的 Ojai 小鎮,Bart’s Books 與你我印象中的任何書店都十分不同;大規模的戶外空間,驚人的藏書量,讓所有的愛書之人,能夠在溫暖的加州陽光下享受文字的樂趣。

 

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Image Source: Bart’s Book Facebook

起初單純是因為自己擁有太多書籍,創辦人 Richard Bartinsdale 在 1964 年決定在街邊擺放書櫃,把家裡多餘的書本拿出來讓人閱讀選購。特別的是,他選擇利用空咖啡罐代替收銀機,讓人自發性的付款;這自從開業來就有的付費方式,目前還是在 Bart’s Book 的戶外區沿用著,書店也因此打響名號,業界同行稱之為「Honor System 榮譽系統」。

 

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Image Source: Bart’s Book Facebook
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Image Source: Bart’s Book Facebook

許多影視節目與報章雜誌都介紹過 Bart’s Books,別具特色的閱讀場景,也曾出現在由艾瑪史東(Emma Stone)主演的電影——《Easy A》(破處女王)之中。有部電視紀錄片還曾把一輛藏有攝影機的貨車停房在對街,以研究客人們的誠實程度,看看實際上到底有多少人會真的主動將錢放入咖啡罐中;值得一提的是,實驗結束後,有高達九成以上的人,在即使書店已經打烊的狀況下還是照樣付費,這樣的結果的確撫慰人心。書店現已專由 Gary Schlichter 擁有,他表示,有些客人還會因為前一晚沒有足夠的零錢,隔天特意前來補齊。

 

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電影《Easy A》拍攝場景。Image Source: filming

超過 50 年的經營時間,地點從未改變,由室外發展到室內;以二手書為主,販賣也收購。累積了半個世紀,Bart’s Books 發展成了美國最大的戶外獨立書店,也是將近一百萬本刊物的的家。從不到一元美金的舊書,到數千美元的罕見第一版印刷,幾乎任何主題與種類都能找得到;如此扎實的收藏,就算離洛杉磯還是有些距離,依然是許多文字愛好者與作家會驅車前往朝聖的場所。

 

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Image Source: Pinterest
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Image Source: Bart’s Book Facebook
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Image Source: Pinterest
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Image Source: Pinterest

另外,他們也善用了地利之便,擺放了幾組舊家具在棕欖樹旁,而另一頭的百年橡樹,則負責捍衛戶外書架區的二手書們,替他們遮風避雨。陽光普照與時常能停建的清脆鳥叫聲,Bart’s Book 成功營造出了悠閒宜人的南加州氛圍,就好像是在自己家的庭院看書一樣。房屋本身有將近 70 年的歷史,Richaard Bartinsdale 藉由隔間來區分書的種類;走廊放的是旅遊書籍、車庫存放藝術與歷史,廚房就理所當然成了食譜區。

 

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Image Source: roadtrippers
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Image Source: Pinterest

假如有機會前往 Bart’s Book,別急著走入店內,仔細瞧瞧戶外書架,輕撫二手書有些舊的書背。走進店裡,多花點時間在不熟悉的主題區域晃晃,或許會有什麼令人滿意的發現。況且,幸運的話搞不好能遇見那慵懶的小貓卷臥在木椅上睡午覺。決定好後,你還會在入手的書本內頁發現店家贈送的免費書籤,不是什麼大禮,卻足以讓人會心一笑,是份專屬於南加州 Ojai 的紀念品。

 

Bart’s Book
302 W Matilija St, Ojai, USA
Opening Hours: Mon-Sun/ 09:30 am-06:00 pm
T: +1-805-646-3755

 

Image Sources: Bart’s Book Facebook & filming & Pinterest.

 

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