來碗恐懼、眼淚或耳垢?世界唯一怪物生活補給店 Hoxton Street Monster Supplies

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《哈利波特—神秘的魔法石》裡,在哈利穿越 9 又 3/4 號月台、坐上霍格華茲列車前,海格帶他去魔法世界的經濟樞紐「斜角巷」購買開學用品。那條巷弄裡有所有前所未聞的商店,只要你有巫師資格就能買到魔杖、魔法袍、貓頭鷹和魁地奇比賽必備的光輪 2000 飛行掃帚。這無疑是無數人童年時期最前衛魔幻的異想世界,恨不得一覺醒來,爸媽能煞有其事地坦白巫師身份,讓自己擺脫麻瓜的血統。

世界上也許不存在魔法師商店街,但確實有這麼奇妙的「怪物商店」存在。這間位於倫敦 Hoxton Street 上的 Hoxton Street Monster Supplies 就是世上唯一為怪物提供日常必需品的商店。根據店家的說法,Hoxton Street Monster Supplies 成立在 1818 年,至今已經為女巫、殭屍、狼人、吸血鬼、大腳怪等怪物服務超過 200 年;從前只有怪物能夠登門造訪,直到 2010 年重新開業後才開始對外開放給人類。

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將「為每種怪物供應優質的商品」以及「為生者、死者以及不死人提供特製與日常商品」作為宗旨,Hoxton Street Monster Supplies 的這兩句標語,大大的印在店面的招牌兩側。走進店內,彷彿來到哈利波特電影中的斜角巷,店內播放著古怪的收音機聲響,牆角放了一個沒有貓但有貓叫聲的藤籃,抬頭一看,貨架上的陳列商品更是令人又驚又喜:鮮取指甲、恐懼罐頭、死神女妖潤喉糖、人類乳齒製成的巧克力、醃眼球、為狼人特製的瓶裝「月光」、吸血鬼專屬的瓶裝「日光」,甚至是專屬食譜(已改良為怪物與人類皆適用)…怪物日常必需品超乎想像。

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「200 年來,這間店一直是我購買生活所需用品的選擇。」——Angelica,吸血鬼

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而在貨架之後,隱藏著 Hoxton Street Monster Supplie 的天大祕密——通往 Ministry of Stories(故事總部)的神祕入口。事實上,這間怪物用品店的幕後經營者是當地的慈善組織 Ministry of Stories,在 2010 年時由《About a Boy》(非關男孩)的知名英國作家 Nick Hornby(尼克宏比) 與幾位志同道合的其他作家創辦而成。Ministry of Stories 為 8 到 18 歲的兒童提供創意教育,支緩 Hoxton 區內有需要的兒童。以這間怪物生活補給店開啟孩子們的想像,店鋪後方開辦寫作班教室,機構內的義工透過訓練後成為導師,平時除了教小朋友寫詩填詞,也鼓勵他們發揮創意,創造出屬於自己的「怪物童話」。Ministry of Stories 成立後隨即便與平面設計工作室 We Made This、插畫家、文案公司等等發想合作,為教室與店鋪設計了店內裝潢和產品形象,希望能讓孩子們在充滿故事性的環境裡,迸發出創意與想像的火花。

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店內的招牌商品「恐懼罐頭」,按照不同的恐懼症狀來命名:急性腹瀉、焦躁不安、極度恐慌等等,就連恐懼也是各種滋味。事實上,恐懼罐頭的內容物除了特製的黑白糖果,也包含一則由不同作家為罐頭「量身打造」的短篇故事——黑色罐頭的故事適合青少年閱讀,白色則更適合兒童。店內另一項特色商品「眼淚海鹽」,製作過程倒不神祕,有趣的是 Hoxton Street Monster Supplie 將鹽按照流淚的情境設計出不同的口味,例如:生氣眼淚、噴嚏眼淚、切洋蔥時的眼淚和悲傷眼淚,成功在以包裝和標語吸引民眾的關注。而這些來自商品所得到的利潤,也是目前 Ministry of Stories 基金會主要的資金來源。

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若有機會來到倫敦,別忘了拜訪這間獨一無二的怪物生活補給店,一窺怪物們的日常飲食與生活情趣。如果意外聽到店裡傳出孩童的尖叫,別害怕,那不是怪物造訪的足跡,而是創意寫作課熱烈進行的回聲。

Hoxton Street Monster Supplies
159 Hoxton Street, London N1 6PJ
Opening Hours: The-Fri/ 01:00 pm-05:00 pm
Sat/ 11:00 am-05:00 pm
T: +44-20-7729-4159

All Images via We Made This.

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