一頂帽子,從一個男孩心中的黑色電影夢開始織起:1915 年芝加哥消防場改建的製帽工坊,OPTIMO

Photograph © Tom Rossiter.

Photography/ Tom Rossiter & Tom Fowler & AJ Trela .
All Images Courtesy of SOM.

OPTIMO,也許你對這名字有些陌生,其手工訂製帽的魅力席捲美國,從 20 世紀極具影響力的藍調傳奇歌手 John Lee Hooker,再到當代性格演員 Johnny Depp 在電影《頭號公敵》(Public Enemies)都戴著它。歷時 25 年的男士手工帽品牌 OPTIMO,在時光的洪流中擁有一份對美國好萊塢黃金時代的緬懷,它是傳統工藝的傳承,亦是手工訂製帽的最高榮譽,還是一個男孩心中的黑色電影夢(Film noir)。

電影《頭號公敵》裡Johnny Depp 頭戴 OPTIMO。Image Source: OPTIMO Facebook.
電影《頭號公敵》裡Johnny Depp 頭戴 OPTIMO。Image Source: OPTIMO Facebook.

OPTIMO 創辦人 Graham Thompson 對帽子的著迷,來自幼時與父親一同觀看的好萊塢「黑色電影」(Film noir,歸屬在偵探片或犯罪片中的電影風格),劇中角色所配戴的禮帽與牛仔帽深深吸引著他;此後,帽子便成為他心中男士必備的象徵。在 1995 年,Graham 正式求教於南方傳統製帽翹楚 Johnny Tyus,並在其退休後接手手工帽店;秉持這股熱情與癡迷,他在美國芝加哥傳承了傳統的製帽技藝,並將「手工製作」的價值發揚光大,以嚴謹的態度引領手工訂製帽的潮流。

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美國文化受英國影響甚劇,其中也包含了英國的「帽文化」。英語裡有句話這麼說,「Take one’s hat off to (someone)」,意指「向某人致敬」之意,深切展現帽文化在英語文化裡所代表的社交禮儀。一個人的帽子也能代替言語,傳達自身的地位、身份、職業等等訊息——某種程度上,帽子的挑選體現著英國穿戴文化裡的重要面向。從伊麗莎白二世到英國王妃黛安娜,帽子早已不僅止是日常飾品,更被視為「穿戴藝術」的一環;傳承著帽文化以及傳統製帽技術的 OPTIMO,於是落點美國芝加哥南區城市比佛利,將一棟於 1915 年建立的消防隊建築,打造成盛放「藝術品」的工作室,一針一線地持續深根手工訂製帽。

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在這棟擁有 100 年歷史、封裝城市記憶的古老建築中,OPTIMO 繼承傳統與地方的回憶,開創未來的版圖。新家由世界級建築設計公司 Skidmore, Owings & Merrill(簡稱 SOM)負責,整體空間分為兩層樓,以黑色鋼樑、胡桃木與軟木為主要素材,將現代工業風格融入百年歷史建築,讓 OPTIMO 品牌的經典氣質更加具象化。

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「我們以高標準來思考與設計這個小型作品,並帶來令人自豪的結果。此作品連結深遠的南芝加哥手工藝歷史,它成為這座城市的佳話。」——SOM

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「我們以高標準來思考與設計這個小型作品,並帶來令人自豪的結果。此作品連結深遠的南芝加哥手工藝歷史,它成為這座城市的佳話。」——SOM

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在 SOM 設計團隊的改造下,過去用來停放消防車的挑高空間,轉變為 OPTIMO 的工作廠房;二樓則作為兼具廚房及辦公室的休憩空間。凝視一樓寬廣的空間視野,或新、或舊的工作機器被統一漆成沈穩內斂的啞光黑,華而不奢的氣息與整體風格互相呼應。旋轉的機具使匠師能方便地審視完成的作品,經過一道道的審核關卡,完成的帽作與帽模一排排陳列於架上,一進門便能看見那由地板延伸至天花板的大片帽牆,不需言語便能領會品牌的頭銜——一個手工製帽的王國。

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Photograph © Tom Fowler.
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Photograph © AJ Trela.
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延續一樓的風格,二樓空間中心安裝上一盞直徑約有 10 英尺的手工圆燈作為主要的環境照明;柔和光線的照耀下,一旁設有招待室,供招待客戶與商討設計時使用。與一樓相似的開放展架,藉由胡桃木的工作檯,將一樓的空間個性延展開來。設計團隊保存建築原有的牆面,佐以地上原屬消防隊視察的舷窗,在新式的傢俱及裝潢裡,引領人們步入追憶歷史的時光之旅。

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Photograph © AJ Trela & Tom Rossiter.
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而其作品與 OPTIMO 總部的規劃一樣,不偏離傳承與情感的命題。帽子一系列命名如「The 47th Street」、「The Rush Street」和「The Hyde Park」,皆是以城市街道為名的手工帽款;同時 OPTIMO 亦有以世界偉人命名的作品,像是近日新作「The Frank Lloyd Wright」,即是紀念美國史上最偉大建築物——「落水山莊」的建築設計師 Frank Lloyd Wright。藉由帽作的一針一線,精細譜寫出傳奇建築師的人生。

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OPTIMO 的創立是 Graham Thompson 童時夢想的成真,也是匠人精神的傳承與展現。根植於傳統與歷史的交界, 乘坐在象徵「努力」與「實踐」的帆船上,OPTIMO 緩緩朝向未知而燦爛的旅程航行。

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