LA 的田園生活旋律:音樂人 Lauri Kranz 打造的食用花園 Edible Gardens LA

是否曾經想過擁有一塊兩英畝大、充滿生機的土地?根據換算,兩英畝大約比一個長 105 公尺、寬 68 公尺的國際標準足球場佔地(7140 平方公尺)再大一點,地勢也許不見得非常平坦,然而一旁有小溪流經的簌簌聲響遍整個樹林,或者偶爾會有小訪客像是松鼠、狐狸或小兔子棲息。這樣一塊土地也許有人會計畫蓋度假小屋、建立生態公園或者經營小農場飼養家禽,也有人做了看似平凡純粹卻富有價值的嘗試——打造可食用的花園。

 

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Image Source: LA Times

生長於康乃迪克州的音樂人 Lauri  Kranz,曾經不太適應 L.A. 的移地生活。在與她夢想以久的合作樂團 Snow & Voices 工作期間,趁著錄音排程的空檔志願參與她的小孩子學校裡的花園改造計畫。年復一年,她開始在季節交替、栽培失敗與成功的經驗裡學習,首位客戶便是見證她驚人植栽成果的學童家長。一直以來透過大量自學,Lauri 從市中心的圖書館、當地專業栽種果農汲取知識,再進而內化應用。漸漸地,她開闢了自己的第二項事業——好萊塢地區的食用花園專業顧問,協助客戶對付前來花園覓食的野生動物、有限的日照以及不太平坦的土地。「fairy godmother of gardening」,一位 KCRW 的 DJ Anne Litt 如此稱呼她,認為她擁有如童話故事教母般的魔力,照顧著大家的花園。

 

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Image Source: Edible Gardens LA Blog
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Image Source: Edible Gardens LA

以另一位音樂人 Jeff Martin 的花園來說,Jeff 希望能夠在所擁有的兩英畝(8094平方公尺)土地上種植蔬菜。然而生機蓬勃的土地生態以及陡峭不均質的地勢令他困擾,隨著季節變化所形成的小溪經常吸引浣熊、鹿、松鼠、兔子和老鼠等小動物來訪,他抱怨道:「與小動物們搏鬥簡直不可能。」因此 Jeff 尋求 Lauri 的協助

 

Lauri 首先在 Jeff 家中一個 225 平方英呎的紅木箱內,裝置一對 3 x 10 英呎(30.48 公分)的苗床,再用約半英吋大網洞的鐵絲網包圍在外以便讓陽光、蜜蜂以及蝴蝶進入,同時預防野生動物破壞。「每天有了這些番茄都不會感到無聊,只要它們永遠這麼新鮮美好。」有了自己種植的農作物,Jeff 在蔬果食材上如同自給自足 。

 

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Image Source: Edible Gardens LA
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Image Source: Edible Gardens LA

另外,Lauri 也著手進行 Anne Litt 家的植物園建造。Anne 棲身在與 Hollywood Bowl 一段距離的一個峽谷陡坡上,Kranz 依循著地勢使用梯田式的苗床,在苗床內放入洋蔥、豌豆、玉米以及番茄。她的作法其實頗老派:每個洞放入三顆種子,再加上固定劑量的魚液(fish emulsion)等肥料。即使有時候栽種情況不太順利,像是當 Anne 為了製作沙拉到院子採集綠色蔬菜時,卻發現一些植物已經被咬成小塊,「但我從 Lauri 身上學習到,當兔子前來襲擊你的萵苣時,你只需要心情氣和地面對。」,Anne 說。

 

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Image Source: Edible Gardens LA
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Image Source: Edible Gardens LA

Lauri 所創立的機構 Edible Gardens LA,傳授著給客戶的經驗準則:大部分的農作物皆會在栽種的過程中,被野生動物侵襲而損失掉,最終只會有 20% 的農作物幸運地被保留下來。她以同樣的方式教導在學校花園裡上課的孩子們,「小孩子對於『這是我的秧苗』有非常強烈的意識。不過我告訴他們,一旦你將種子撒到土地上,它們就不再屬於你們了,有些種子必須與兔子或老鼠分享。」

 

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Image Source: Edible Gardens LA Blog
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Image Source: Edible Gardens LA Blog

而在某些地域裡,Lauri 發現,有些地方最大的栽培困難不是來自野生動物的侵擾,而是缺乏充足的直接日曬。廚師夫婦 Suzanne Goin 和 David Lentz 的房子坐落於 The Hollywood Hills,但由於地勢的關係,家附近時常籠罩在陰影之下。Lauri 研究該地區之後,評估唯一具備足夠日曬條件能夠建造蔬果園的地方,是在七十步之外的小山頂,而現在那裡已經圍起腰一般高的藩籬。Lauri 放入莙薘菜、羽衣甘藍、黑莓、紅蘿蔔與許多瓜類和羅勒。另外也放入七個洋薑(又稱菊芋)以培養開花。然而當她在夏末時清空苗床,卻驚喜地發現多餘 400 個塊莖躺在裡面——她立刻寫信給 Suzanne,建議她將洋薑列入餐廳的菜單。Suzanne 回到家看見豐碩的收成,將它們轉變成洋薑與扇貝的料理組合。

 

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Image Source: Edible Gardens LA

在 Joe’s Jeans 創辦人 Joseph Dahan 和他太太 Ambre 能夠俯瞰 Sunset Strip 的家附近,Lauri 裝置了一個巨型的花園圍籠(10 英呎高、12 英呎寬、20 英呎長)。她在一邊的牆上穿入紫殼豌豆,另一邊的牆上穿入甜豌豆花。之後在本季,莓果的枝葉會攀上網子。在花園裡的蔬菜苗床裡 Lauri 密集播撒野花的種子為了吸引有益的昆蟲幫助製作沙拉的蔬菜生長。「我喜歡在各處栽花,這樣春天的時候就會有百花齊放的效果。」Lauri 說。

 

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Image Source: Edible Gardens LA
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Image Source: Edible Gardens LA
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Image Source: Edible Gardens LA

經過 Lauri 之巧手與精確的判斷力,植物的培育區雖移至另一個家之外的地點,卻是值得我們或走或攀爬一小段路程、生機盎然的基地,而收成的回饋更是一大驚喜。Lauri 對於色彩與生命力的眼光,使這些元素成功地被召喚重組,創造出令人讚嘆、色香味交織的植物園景色。

 

Image Source: Edible Gardens LA & Edible Gardens LA Blog & Image Source: LA Times.

 

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