從玻利維亞到倫敦,針線縫製的人文精神:Beara Beara

Image Courtesy of Beara Beara.
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某日中午,因為學校課業的關係,有機會到英國手工皮件 Beara Beara 參訪。位於倫敦 Kingscross 附近的巷子,雖然離車站只有不到五分鐘的距離,卻和喧鬧的主要街道完全不同;眼前獨樹一格的英倫小店,有著藍灰色外牆,氣質安靜。而木頭地板和展示櫃,恰到好處襯托了品牌的復古風格,每件皮革都像在說一個故事般,特別有味道。品牌的創辦人 Jake Bullough 身材高瘦,穿著酒紅色的毛衣,以友善的笑容歡迎著我們。

Photography/ Tiffany Yang.

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Jake 在成立 Beara Beara 前是一名旅遊作家,籌備新書時在南美洲的坡利維亞遇見了 Julia。Julia 與家人在製作皮件方面有著多年的經驗。他們的技術代代相傳,並擁有一家小小的皮革店面,販售著簡單的包款與皮帶。然而 Julia 發現,為了維持品質,他們不停地在購入昂貴的材料,卻無法獲得足夠的銷量來補足成本,生計也面臨困難。因此,Jake 開始替他們想辦法,在包包的結構、風格與形狀提出不同的建議,希望能改善當時的情況。他表示 「我最初的想法是希望透過設計來改變他們的皮革包,增加銷量與提高他們的生活品質。 」這樣的合作漸漸發展成品牌的第一個系列;於是,在 2012 年,Beara Beara 在網路上成立了。

從網路商店一路發展到實體店面已經過了四年多,Beara Beara 位於玻利維亞的工坊也一直在擴大;從原本的單一小家庭,擴增到現在的八十人。「我們在他的生活中看見了改變。」Jake 說,「工坊雇用了很多單親媽媽,彈性的工作時間,讓她們在賺錢之餘也能好好地照顧家庭。學生也是一樣的,在不影響課業的前提下,提供他們傍晚與假日的打工時段。」仔細觀察,不難發現改善貧瘠與回饋當地生活,是 Jake 與團隊十分注重的品牌精神之一;在他們努力下,給予玻利維亞人們更多就業機會,以及自給自足的能力。工坊負責人 Julio Reas 也在品牌的紀錄片中提到,「現在我的孩子過得生活比我好,這對我來說才是最重要的,這是我們從來不曾體驗過的生活品質。」

Image Courtesy of Beara Beara.

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玻利維亞對 Jake 來說不單單只是工作的地方,同樣也是他自己十分喜愛的國家。「她是個迷人的國家,我建議任何喜愛冒險的人去走走。當地的文化很多元,不論你在哪裡,總是能發現新的人事物。」而品牌也不僅僅是注入玻利維亞的工藝技能,其中的圖騰與設計同時包含著他們的歷史和文化;像是當地的傳統織紋 Aguayos,就常常在 Beara Beara 的許多包款中出現。

Image Courtesy of Beara Beara.

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Photography/ Tiffany Yang.

身兼品牌創辦人和設計師的 Jake 來自愛爾蘭西南部,因為對於家鄉有著深厚的情感,所以在為品牌命名時,便以從小長大的 Beara Peninsula 作為發想。現在的他落腳於倫敦,我好奇地問,那相較之下,這城市最吸引他的特色是什麼?「人的多樣性。」他說。的確,以一個文化鎔爐之城來說,倫敦人沒有特定「樣貌」,都是來自世界各個地方。有時候只是隔了一站,街景與氣氛就有著很大的不同。「在空閒時除了騎自行車,我也愛探索倫敦不同的區域或咖啡館」Jake 認為,走入人群是了解風俗民情最直接的方式。

Photography/ Tiffany Yang.

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一直以來,Beara Beara 從不只著重於創造美麗的皮革配件,它富含了對社群的同理心、對世界依然冒險好奇的精神,以及那些對自己深刻的經歷。說不定在不久的將來,我們就能在更多的城市看見 Beara Beara;也許是個性使然,又或許是因為擁有旅遊作家的背景,Jake 對於任何未知的人事物都抱持著樂觀的態度。對於品牌未來的發展也是,他不將品牌設限,總是做好迎接不同機會與挑戰的準備。就如同他說的,「人生說穿了,其實就是場有趣的長期冒險!」

Beara Beara
16-18 Whidborne St, Kings Cross WC1H 8EU, UK
Opening Hours: Mon-Fri/ 10:00 am – 06:00 pm
Sat-Sun/ 11:00 am – 04:00 pm

 

Photography/ Tiffany Yang.
Part of Images Courtesy of Beara Beara.

 

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